Otages libérés

Les quatre ex-otages français d'Arlit (Niger) viennent d'être libérés, a annoncé mardi François Hollande lors d'une visite en Slovaquie.

Ils ont pris un avion en direction de Niamey (Niger). Ils ont atterri en début de soirée. Le président de la République l'a d'ailleurs remercié, à Bratislava (Slovaquie), lors de l'annonce de la libération des quatre ressortissants hexagonaux. «Thierry Dol, Marc Féret, Daniel Larribe et Pierre Legrand étaient détenus depuis le 16 septembre 2010, a rappelé le chef de l'Etat. Trois ans d'épreuve pour ces ressortissants capturés et détenus par des geôliers sans scrupules. Trois ans de souffrance pour des familles qui sont aujourd'hui Ils ont été accueillis dans un salon d'honneur de l'aéroport par le président nigérien Mahamadou Issoufou, accompagné du ministre français des Affaires étrangères, Laurent Fabius, et de son collègue de la Défense Jean-Yves Le Drian.

Les quatre hommes, amaigris, semblent en bonne santé, selon le correspondant de l'AFP. Ils ont été conduits dans une villa où ils allaient se changer et passer la nuit. Ils seront de retour en France mercredi. «Ça a été très difficile mais c'est une épreuve de la vie», a confié Thierry Dol, l'un des Français libérés. «Ils sont quatre (Thierry Dol, Daniel Larribe, Pierre Legrand, Marc Féret), dans des situations différentes. Monsieur Larribe est un homme sage, posé. Pendant très longtemps il a été complètement isolé des autres et n'avait donc absolument aucune nouvelle», a raconté Laurent Fabius «Ils sont en bonne forme, a-t-il souligné.

Demain, vers la fin de la matinée, on sera à Paris (ndlr : à Villacoublay) avec eux, extrêmement heureux parce que c’était un calvaire de plus de trois ans dans des conditions extraordinairement difficiles.» Il a assuré qu'aucune rançon n'avait été payée. «Il n'y a pas eu d'assaut, a souligné Jean-Yves Le Drian sur TF1. Il y a eu une initiative prise par les réseaux du président Issoufou qui a permis une libération sans heurt.»«Le Niger s'est employé aux conditions de leur libération, a de son côté déclaré le chef de l'Etat nigérien. Aujourd'hui, c'est chose faite. On s'en félicite.» soulagées. J'ai tenu à les prévenir dès que j'ai connu la nouvelle.» Ils avaient été emmenés au nord du Mali

«La guerre au Mali a pu suspendre les initiatives (ndlr : pour la libération des otages). Je veux exprimer toute ma gratitude au président du Niger qui a obtenu la libération de nos compatriotes», a ajouté François Hollande. Laurent Fabius a précisé que les otages, enlevés au Niger, avaient été emmenés et détenus dans une zone très au nord du Mali. «Il y a eu plusieurs tentatives, a concédé le ministre des Affaires étrangères. Celle-ci a été la bonne et c'est un très grande joie qui sera ressentie, j'en suis sûr, par tous les Français.» Jeudi 24 octobre, des sources sécuritaires régionales à Gao (Mali) avaient fait état de la présence d'émissaires dans le Sahel pour «accélérer les négociations en vue de la libération des otages français». Mais la France avait «formellement démenti» l'envoi de ces émissaires.

Le message d'espoir de François Hollande.

Ces salariés des groupes Areva et Vinci avaient été enlevés par Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi). «C'est avec une joie immense que nous avons appris la libération de nos collaborateurs Thierry Dol, Pierre Legrand et Marc Ferret ainsi que de Daniel Larribe, salarié d'Areva», a déclaré Xavier Huillard, le PDG de Vinci. Brigitte Laur, la tante de Pierre Legrand, heureuse, a déclaré avoir «du mal à y croire». «On a tellement attendu... Merci à tous ceux qui nous ont soutenus, merci», a-t-elle ajouté, des sanglots dans la voix. René Robert, le grand-père de l'otage, a lui confié sur i>télé que le «soulagement était le premier mot qui lui était venu à l'esprit».

Sept otages français sont encore détenus dans le monde (trois en Afrique et quatre en Syrie). «Ne perdez pas espoir, ne perdez jamais espoir, la République est là, toujours solidaire», leur a lancé Hollande.

Le 29/10/2013

Avec AFP